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认知障碍症有真有假? 及早评估治疗 增根治机会 减退化速度
认知障碍症有真有假? 及早评估治疗 增根治机会 减退化速度 养和医院长者医健主任梁万福医生表示,适当的治疗和训练可以缓减认知障碍症患者病情恶化,也能减轻家人和照顾者的压力。

年纪大记性转差、退化就必定是认知障碍症?未必!原来有约5至10%的「认知障碍症患者」是由脑病或其他疾病引起的「假性认知障碍症」,同样会出现认知能力问题,若能及早发现及接受治疗,是可以根治问题。不过,一旦错过治疗时机,则有可能由假性变为真正的认知障碍症。究竟如何分辨?有哪些治疗方法有助减退化速度呢?

脑病引致假性认知障碍症 适切治疗可根治

养和医院长者医健主任梁万福医生指出,一些脑病如脑炎、肿瘤、积水,以及甲状腺分泌、维他命B12不足、抑郁症等,都可以令患者出现假性认知障碍症。他分享曾有一名60多岁的病人,在3个月内认知能力显着下降,无法打理生意,以为自己患上认知障碍症,但经检查后发现病人是由于过敏性脑炎影响认知能力,经适切治疗后已一切回复正常。

梁医生强调,由疾病引起的假性认知障碍症,只要接受治疗便可痊癒,而认知障碍等症状也会消失。因此他提醒市民,不要把认知问题一律当作是退化毛病,若怀疑自己或家人有认知障碍,应尽早求医接受评估。「切勿等到脑细胞坏死后才进行检查、治疗,届时有可能已无法逆转病情。」

认知障碍症发病率较柏金逊高

认知障碍症与柏金逊症都是长者常见的疾病,但前者的发病率较高,并会随年龄增加而上升,60岁以上长者的发病率为5%,到85岁发病率升至25%。

梁医生指出,要分辨认知障碍症,可留意家人或亲人有否出现记忆力、认知能力及判断力衰退等问题,包括金钱运算、说话能力、时间空间及是非认知等。

「例如有主妇会不断重複购买同一类餸菜回家,导致整个雪柜也堆满鲜鱼;又或经常重複查问同一件事,甚至会把银包放入衣柜,以至把重要的人和事忘记,凡此种种情况发生都必须提高警觉。」梁医生建议,若发觉自己或家人善忘程度比同龄人士为差,经常忘东忘西,判断力亦愈来愈见偏差,则有可能患有认知障碍症。

阿兹海默氏症vs血管性认知障碍症 vs认知障碍症

无论是脑细胞退化引起的阿兹海默氏症,还是因脑内微细血管堵塞而引起的血管性认知障碍症,又或是混合两者的认知障碍症,目前也未有根治的方法,但适当的治疗对患者有很大帮助。

梁医生表示,阿兹海默氏症可以用药补充不足的神经传递物质「乙醯胆硷」,从而改善病人的记忆;血管性认知障碍症则控制好三高等风险因素,藉以减少对脑细胞的伤害,遏止病情恶化。此外,适当的行为治疗及记忆力训练,加上平日多运动及多锻炼脑袋,都有一定裨益。

治疗以外 照顾者为患者做好各项準备

对患者提供治疗的同时,梁医生强调,协助照顾者做好準备,多了解患者的生活习惯,为他们安排生活照顾等,都是「治疗」认知障碍症患者的重要一环。

无论家人或照顾者,都可考虑尽早让病人进行预设医疗指示、做好长远财产及财务安排、日常照顾方面要有预防走失和跌倒的措施,并要监察患者的生命指数,务求让患者能够「大小通畅,出入平安」!

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